Back to basics. Vuelta a los inicios de coches.com

Telefonistas

Hace ya casi diez años empecé con mucha ilusión mi primer proyecto de Internet. Y si, empecé por los coches. Autodescuento era el lugar donde encontrar las mejores ofertas de coches nuevos. Fue una época maravillosa en una pequeña oficina. Mucho teléfono, mucho hablar con concesionarios, con usuarios. En definitiva mucha calle, mucha venta, mucho barro, mucha trinchera, mucha guerra.

Y aunque lo recuerdo con tremendo cariño no voy a mentir, se me hacía dura la venta telefónica y muchas veces la atención a los (pocos) usuarios que teníamos. Había que bregar mucho en un período de burbuja pinchada, con muchos concesionarios que lo de Internet les sonaba a chino y muchos usuarios que lo de “comprar un coche a través de Internet” ya era mandarín.

De esa época recuerdo muchas llamadas con cariño. Una muy salada fue la de una usuaria que nos dijo que estaba dudando entre comprar un BMW Serie 3 touring y un Mini. Ante la pregunta que le hice: “¿lo quieres gasolina o diésel?” se quedó tan ancha con un: “Ay, no sé. A mi no me preguntes esas cosas, yo soy chica. ¿Por qué no me preguntas por colores?”. Otra llamada que me hizo mucha ilusión fue una recibida: el primer concesionario que quiso trabajar con nosotros sin que le llamáramos, ¡fue él el que nos llamó preguntando por nuestros servicios!. Con mucho cariño también recuerdo ayudar a un chico que le regalaba un coche a su novio por su aniversario. Se lo mandaban de San Sebastián a Madrid y  no iba a llegar en la fecha señalada…

Ya han sido muchos años de estas llamadas. En coches ahora hay un call center de atención al usuario y otro de atención al concesionario y ya no me toca hacer este trabajo. Y aunque hacen un espléndido trabajo he decidido ponerme manos a la obra, volver a las raíces y estar una semana entera de mi tiempo dándole al teléfono, hablando con los usuarios, con los concesionarios.

¿Que por qué hago esto? ¿No debería ocuparme de otras cosas? ¿Qué creo que me puede aportar a mi y a coches.com?

  1. Procesos: Si quieres ayudar a tu equipo nada mejor que hacer su trabajo.
  2. Exigencia: ¿Exiges lo que debes exigir? ¿Cuál es un buen trabajo? ¿Cómo medirlo? Ponte en su piel ¿no?
  3. Crear equipo: Ayuda que “el jefe” esté a tu lado y pase lo que tu estés pasando y que así valores, y te valoren, en tu trabajo diario.
  4. Cuidado del cliente, del usuario: ¿por qué no? Hay que ayudar al usuario y al cliente y nadie mejor para entender sus necesidades de primera mano.

Con lo que ya sabes, la semana del 25 de febrero estaré en la trinchera con lo que si lees este post y eres usuario de coches.com quizá te toque que te cuide un poquito… Nos vemos al teléfono.

Un crédito ENISA y los asesores externos

En España hay una empresa pública dependiente del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio que se llama Empresa Nacional de Innovación Sociedad Anónima o lo que se conoce más por ENISA. Tiene varias labores pero de la que voy a hablar hoy es de las ayudas que prestan a emprendedores con instrumentos como los “préstamos participativos” que, tal y como reza su web, ayudan a ofrecer una alternativa de financiación a la PYME.

En lo que el mundo de Internet se refiere aportan dos líneas de ayudas:

  1. La mencionada línea de financiación (es un préstamo participativo no convertible) que se enmarca dentro de lo que llaman “Empresas Innovadoras
  2. Un crédito para empresas de reciente constitución de un máximo de cincuenta mil euros.

Hoy no voy a hablar ni de si tiene sentido o no, para mi lo tiene en el caso del préstamo participativo, que el Estado aporte ayudas de este estilo. Tampoco voy a hablar de las características de los mencionados créditos, para eso nada mejor que acudir a su página web.

Hoy quiero hablar de las maneras de conseguir un crédito ENISA, de las que yo conozco, y de la labor que empresas de asesoría externa desarrollan en torno a estos créditos.

Y es que hace un tiempo coincidí en una mesa redonda con un empleado de ENISA y le dije: – Os vamos a pedir dinero dentro de poco – Después de las pertinentes bromas de si se iba a acabar el dinero y que me diera prisa le dije que estábamos ampliando capital y que lo iba a pedir a través de una empresa de asesoramiento externo que nos iba a ayudar con el papeleo. Se quedó un poco parado y tras decirme que respetaba mucho el trabajo de esas empresas me recomendó que me ahorrara el dinero y que lo hiciera con ellos directamente, que te asesoraban y que no había más problema.

El caso es que como veis hay dos alternativas para pedir un crédito ENISA:

  1. La que te curras tu, la que no te cuesta nada más que trabajo: ir a la página web de ENISA, rellenar el formulario y que te contacten y te vayan pidiendo documentación. El proceso es muy fácil. Toda la documentación que te piden es la económica que ya tienes o vas a tener si la empresa es nueva (balances, cuentas de pérdidas y ganancias, modelos que ya has presentado a Hacienda o vas a presentar como el del IVA o del IRPF, etc.) y por otro lado un plan de negocio que en principio ya tienes hecho y que si no lo tienes es muy fácil (en este link te adjunto el modelo que te mandan) Como ves al fin y al cabo es contar quién eres, tu historia, qué vas a hacer, tu modelo de negocio, vaya, tu proyecto emprendedor. Digo que tienes hecho el plan de negocio porque el préstamo participativo es para empresas que están ampliando capital y lo normal es que haya documentos que hayas contado a tus socios que te acompañan con sus recursos económicos. Una alternativa si a pesar de todo piensas que necesitas ayuda es entidades como la Escuela de Organización Industrial (EOI) o las Asociaciones de Jóvenes Empresarios que te ayudan tutorizándote o con el proceso en la consecución de los dos créditos y que en principio no te cobran nunca nada.
  2. La otra vía es que te haga el papeleo una empresa externa. En el caso de los préstamos participativos te cobran unos tres mil euros fijos y porcentajes variables del total del importe concedido. Cuando conoces a estas empresas te trasladan su alto nivel de consecución de resultados y te quedas con la idea que quizá es por su labor. Para mi solo dan dos valores añadidos: ahorrarte tiempo y saber decirte si tu plan de negocio se va a aprobar, presentando lo que creen que se va a aprobar y no haciéndolo con aquellos que no tienen ninguna posibilidad.

¿Y qué hice yo y por qué escribo este post?

Pues porque yo creo que salvo que no tengas ni un momento la mejor alternativa es la que hicimos en coches.com, la de “nosotros nos lo guisamos”.

Mi experiencia con todo el proceso con ENISA ha sido perfecta. Una vez que te contactan te adjudican un tutor que te va diciendo lo que entiende, lo que no, tus errores, te viene a hacer visitas a la oficina para que le cuentes tu modelo y no por mucho equivocarte te dejan de dar el crédito. Y así fue, nos lo curramos, a veces nos equivocamos, nos lo dieron  y nos ahorramos un dineral.

Ah, que no se me olvide. Hoy se siguen dando créditos sin problemas siendo una excepción a la situación crediticia del país.

¿Y tú? Con todo esto ¿Qué vas a hacer?

Cosas que te hace ilusión contar: idealista.com entra en coches.com

La vida es una sucesión de cosas que te pasan en un orden y que lo que hoy pasa es siempre como consecuencia de los anteriores acontecimientos…. Cada decisión que tomas o cada cosa que te pasa en la vida te lleva a la siguiente. Y esto me lleva a lo que quiero contar hoy: estoy feliz de la entrada de idealista.com en coches.com

Desde hace tiempo queríamos meter una marcha más en la empresa. Estamos muy contentos con la evolución lograda pero queríamos más. Y no hablo de dinero, sino también de empuje, conocimiento, fuerza, experiencia, valores… Dinero en el mercado ya he dicho que creo que hay mucho pero encontrar además que el nuevo compañero de viaje te aporte ideas, frescura, sabiduría, trucos, eso ya no es tan fácil.

Y un día le conté a François y a Marta que habíamos acordado comprar la participación a un socio y que íbamos a ampliar capital entre los socios que nos quedábamos cuando me soltó un “¿y por qué no se lo planteas a FernandoJesús y César por si les apetece participar?” Para la gente que no los conozcáis deciros que para mi probablemente ese trío es el mejor equipo de profesionales de Internet de España. Son los creadores de idealista.com y para mi son admirables por lo que han logrado y cómo lo han logrado: desde abajo del todo, han sido capaces de crear una de las mejores páginas web no solo españolas sino un ejemplo para el resto de Europa.

Estaba en que que como conocía a Fernando y tenía buena relación con él, un día quedamos y le puse encima de la mesa mis ideas y las ganas que tenía de poder contar con ellos como nueva sangre para coches.com. A partir de ahí arrancó una historia preciosa: A Fernando le gustó lo que le conté y me vi días después desayunando churros con su hermano Jesús y César explicándoles qué es lo que tenía en la cabeza.

Como me esperaba, se movieron rápido, me dijeron que si y me vi envuelto en una negociación que fue como la seda: había multitud de detalles que solucionar pero cuanto más hablaba con ellos más me gustaba cómo estábamos solucionando los flecos que teníamos hasta alcanzar un acuerdo serio, profundamente bien resuelto y redactado. En todo momento Fernando me insistía “vamos a hacer bien las cosas para que luego no haya problemas. A partir de aquí tenemos que intentar pasarlo bien y hacer algo grande”. Y en eso estamos. Hace unas semanas se firmó todo y siento que ha sido la mejor decisión posible. Estoy muy ilusionado porque contamos con un gran socio de referencia, del que vamos a aprender mucho para seguir creciendo pero lo más importante ¡haciendo los cosas bien!

Puedes leer más cosas sobre la noticia en el blog de Jesús Encinar, en nuestro site de noticias de coches y en el de noticias del sector inmobiliario de idealista

Cómo conseguir tu primera ronda de financiación

Después de ver varios procesos en en que se ha conseguido “levantar” (que poco me gusta ese verbo para esto) por parte de empresas en las que participio un dinero inicial me ha parecido interesante compartir aquellas claves que he visto como más productivas a la hora de conseguir financiación y aquellas que no.

Empiezo con dos matices importantes:

a) Voy a hablar de rondas de financiación no muy elevadas, menores de medio millón de euros y quizá por esto algunas cosas no serán aplicables si lo que buscas son cantidades mucho mas altas.

b) Creo que conseguir dinero es “fácil”. A ver si me explico y no me la gano aunque la frase se las trae: fácil porque hay mucho dinero y porque para mi no hay buenos proyectos.  Ahora ya si que se le estarán “afilando” las garras a alguno, corriendo explico este segundo matiz/opinión. ¿Qué es para mi un buen proyecto? Por obvio que suene me refiero a aquel en el que se pueda invertir y para que esto pase tiene que tener  todos estos puntos:

  • Que el proyecto sea invertible y no un auto empleo. No es frase mía, se oye en muchos foros pero es clave. Todos podemos poner una empresa para ganarnos el pan de cada día pero en eso no invierte nadie. Para conseguir socios hay que tener un proyecto al que se le vea retorno, posible big money, y no auto empleo para el emprendedor.
  • Que haya trasparencia y que se piense en los socios que entran como contraparte. Y es que muchas veces no se hace, ni la trasparencia ni pensar en esos posibles socios. Es muy fácil pedir dinero casi como un derecho pero es clave que se le cuente a los posibles socios todo, y todo es todo, sin vueltas. El esfuerzo que haces tratando de engañar a un socio que antes o después se va a dar cuenta es una tontería. Dile todo claro desde el primer momento y si no le cuadra pues eso, a otra cosa, el inversor o tu proyecto.
  • Que haya un futuro juntos para el cual pongamos las bases desde el principio. No solo es contarle que te vas a casar con él sino que tienes ya preparado un buen pacto de socios y que estás aquí para que gane dinero, el mismo que tu proporcionalmente pero que es tu objetivo y entiendes su función y que le consideras como tu participación.

Sobre el tema de ganar dinero un comentario aunque habría para un largo post… El otro día llegué a un artículo a través de la cuenta de Twitter de Jesús Encinar en el que se ve que España es uno de los países donde se está menos de acuerdo con que “Las empresas están para ganar dinero”. Eso supongo que es extrapolable a los Business Angels o ya hilando más fino a cualquiera que te pueda aportar recursos económicos para apoyar una iniciativa empresarial. Nos lo tenemos que mirar porque así nos va pero ojo, si esto pasa en tu caso y crees que quien te pone dinero para tu empresa es para algo distinto que ganar dinero pues ya sabes.

Hasta aquí los tres puntos que siempre he dado por supuesto pero nunca he puesto por escrito: proyecto invertible, trasparencia y que como inversor estoy para ganar dinero. Luego hay múltiples condicionantes de cómo elegir los socios que ya conté en otro artículo y que no voy a repetir.

Y a todo esto yo iba a hablar de qué hacer para conseguir tu primer ronda de financiación, me centro ya con lo que creo que son las claves repartidas en puntos:

  1. Rodéate de un equipo de mentores que quizá en su momento sean socios. Esto es una palanca clara, para mi clave. ¿Si te presentan un proyecto tecnológico para invertir y Steve Jobs o Bill Gates ya son socios no te tirarías de cabeza? Pues quizá una recomendación es dar, por supuesto a cambio de trabajo/asesoría, un capital pequeño a personas que en sus campos sean los mejores y poder así usarles como palanca a la hora de conseguir inversión.
  2. Prepara un business plan pero prepara mejor un buen pacto de socios que le esté dejando trasparente desde el principio al posible inversor que te vas a casar con él accionarialmente hablando y que va a ser tu contraparte desde el momento número uno.
  3. Pide dinero pero no tengas miedo a pedir dinero a muchos pocos. Es cierto que pedir poco dinero a muchas personas es un trabajo de más tiempo porque hay que contar la misma historia a mucha gente pero tiene ventajas y es que dinero en cantidades normales tiene mucha gente y luego tendrás muchos pequeños socios que “dan menos la lata” que uno grande.
  4. Avanza a priori con ayudas públicas, préstamos y subvenciones varias. Si a los inversores les estás ayudando con un dinero que en paralelo se une a su esfuerzo los animarás más. En España hay, especialmente en lo referente a Internet, muchas maneras de financiar tu empresa con ayuda pública especialmente en la modalidad de co-inversión. (Dile a un americano esto y alucina pero es así)
  5. ¡Sé generoso caramba! Me encanta la definición que una vez oí de Vicente Arias del “emprendedor Gollum” en el que el capital es su tesoro y la valoración de la empresa se hace excesiva. Con lo que eso, no seas Gollum y que no te importe valorar por algo menos la empresa y/o dar más capital a tus socios.
  6. Si ya estás funcionando mucho mejor. Ojo que funcionar no es para mi estar ingresando ni siquiera si me apuras tener modelo de ingresos. “Funcionar” para mi es haber dejado tu trabajo, tener ya una demo, tener ya clientes, haber puesto dinero como emprendedor, algo de este estilo. Y es que muchas veces me encuentro con emprendedores que te cuentan el proyecto que para ellos es el mejor proyecto de su vida pero te lo cuentan desde su trabajo por cuenta ajena y te dicen que solo lo empezarán si les aportas el capital (que por cierto suele cubrir su sueldo durante un tiempo determinado)
  7. Adelántate y cuenta las cosas malas antes de que te las pregunten. Ah! Es que no tienes cosas malas, claro… Siempre hay cosas malas, riesgos del proyecto, del equipo, del mercado, de la competencia, siempre y que no seas claro desde el principio haces que cuando salga el tema las cosas sean menos claras.

Hasta aquí he llegado, esta es mi experiencia, hay cosas que son propias de coches.com y hay otras que vienen de los proyectos en los que participo como Business Angel y por supuesto esto es como todo, la experiencia solo sirve para uno mismo porque opiniones y distintas experiencias siempre habrá casi tantas como personas.

Que tengas un buen día.

Coches.com, una manera distinta de tratar la publicidad

Pues si, algunos habréis leído que muchas veces critico la manera de hacer publicidad online de hoy en día.

Hace años que todos sabemos que los banners no funcionan y nos emperramos en hacer más publicidad de la de siempre para tratar de maximizar unos ingresos que por unidad van decreciendo. Y es que los mercados siempre tienden a la perfección y este de la publicidad online roza ya ese momento…

El resultado es el que todos sabemos: más publicidad, menos navegabilidad, menor rendimiento del site que encima aporta un menor posicionamiento SEO por el mayor bounce rate, menor permanencia de los usuarios en el site, etc. Y además menos ingresos con ese CPM medio que ya hemos dicho que cae y cae…

Hace unos meses conté dos cosas. Una que habíamos tirado por la puerta de en medio y que nos habíamos convertido e probablemente el site de coches con menos publicidad por página y la otra que encima la poca publicidad que teníamos la tratábamos de cobrar cara no aceptando un CPM menor de un determinado nivel.

Desde entonces, aunque me llovieron bastantes palos, estamos seguros que no nos hemos equivocado. Ingresamos cifras muy parecidas de publicidad y hemos conseguido bajar los porcentajes de rebote de las distintas páginas hasta entornos menores del treinta por ciento por la conjunción de muchas medidas, una de las más importantes quizá la publicidad. Y por supuesto la conversión se ha disparado en todos los sites que al final es donde está nuestro negocio.

¿Y ahora? ¿Por qué escribo otra vez de esto? Pues porque el otro día le dimos una vuelta adicional a la publicidad en nuestros sites. ¿qué hicimos? Supongo que muchos habréis oído que El Mundo se atrevió a “venderle” a Vodafone la personalización de su site junto con el uso de la bola de el mundo que hay en su logotipo durante un día. En este país cainita lo primero que salía es lo mal que están los medios on line para prostituirse y permitir este nivel de degradación y que “ellos (los cainitas) nunca lo harían”

Pues nosotros ya llevábamos unos días dándole vueltas y hoy lo hemos hecho, hemos perpetrado una barrabasada. Hoy se lanza en España el Peugeot 508 y nos hemos permitido cambiar el coche de nuestra home de coches y de nuestra sección de coches nuevos. Teníamos un Audi A4, porque nos gustaba y porque era rojo, y durante un tiempo hemos puesto el 508, ese modelo de Peugeot del que se escuchan maravillas.

Se lo planteamos a Peugeot con el que llevábamos un tiempo trabajando en muchas cosas de publicidad con para nosotros un éxito súper interesante y como siempre les ha parecido perfecto. Ni que decir que nosotros pensamos que esto es una publicidad elegante sino que no consume recursos de servidor, no es agresiva a la vista ya que ahí siempre hay un coche y un largo etcétera.

¿Y a ti? ¿Qué te parece? ¿Eres Caín o Abel? ¿Nos hemos prostituido? ¿Elegancia o más de lo mismo? Para tener más criterios adjunto la opinión de lo que van a hacer en km77 este año 2011 y dejo pantallazos de lo que hoy se ve en coches.com para cuando quitemos el famoso Peugeot 508.